Tiroteo en California: el pastor y los fieles redujeron al sospechoso y evitaron una tragedia mayor

Cuando el pistolero se detuvo para recargar, el pastor Billy Chang lo golpeó en la cabeza con una silla mientras otros se movían rápidamente para agarrar su arma. Luego lo sometieron y lo ataron

May 16, 2022 | 0 Comentarios

Un hombre que abrió fuego durante un almuerzo en una iglesia del sur de California mató a una persona e hirió a cinco personas mayores antes de que un pastor golpeara al atacante en la cabeza con una silla y los feligreses lo ataran con cuerdas eléctricas.

Jerry Chen acababa de entrar a la cocina del salón de compañerismo de la iglesia alrededor de la 1:30 pm del domingo cuando escuchó los disparos.

Chen, de 72 años, miembro desde hace mucho tiempo de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán de Irvine, que acude a la Iglesia Presbiteriana de Ginebra en Laguna Woods, se asomó por la esquina y vio a otros gritando, corriendo y agachándose debajo de las mesas.

“Sabía que alguien estaba disparando”, dijo. “Estaba muy, muy asustado. Salí corriendo por la puerta de la cocina para llamar al 9-1-1″.

Chen, quien llamó al 911 desde el estacionamiento de la iglesia, dijo que estaba en tal estado de shock que no pudo decirle al operador su ubicación. “Tuve que pedirle a otra persona la dirección”, dijo.Todavía no se conoce la identidad del pistolero (AP/Damian Dovarganes)Todavía no se conoce la identidad del pistolero (AP/Damian Dovarganes)

Chen dijo que un grupo de unos 40 feligreses se había reunido en el salón de compañerismo para un almuerzo después de un servicio matutino para dar la bienvenida a su ex pastor Billy Chang, quien había servido en la iglesia durante 20 años y era un miembro querido y respetado de la comunidad. Chang regresó a Taiwán hace dos años. Esta fue su primera vez en Estados Unidos, dijo Chen.

“Todos acababan de terminar de almorzar”, dijo. “Se estaban tomando fotos con el pastor Chang. Acababa de terminar mi almuerzo y fui a la cocina”. Fue entonces cuando escuchó los disparos y salió corriendo.

Poco después, Chen dijo que escuchó los detalles de lo que sucedió. Los compañeros de la congregación le dijeron a Chen que cuando el pistolero se detuvo para recargar, el pastor Chang lo golpeó en la cabeza con una silla mientras otros se movían rápidamente para agarrar su arma. Luego lo sometieron y lo ataron, dijo.“Ese grupo de feligreses mostró lo que creemos que es un heroísmo y una valentía excepcionales al intervenir para detener al sospechoso. Sin duda, previnieron lesiones y muertes adicionales”, dijo subalguacil del condado(Leonard Ortiz/The Orange County Register via AP)“Ese grupo de feligreses mostró lo que creemos que es un heroísmo y una valentía excepcionales al intervenir para detener al sospechoso. Sin duda, previnieron lesiones y muertes adicionales”, dijo subalguacil del condado(Leonard Ortiz/The Orange County Register via AP)

“Fue increíble lo valientes que fueron (Chang) y los demás”, dijo. “Esto es muy triste. Nunca, nunca pensé que algo así sucedería en mi iglesia, en mi comunidad”.

La mayoría de los miembros de la iglesia son inmigrantes taiwaneses mayores y altamente educados, dijo Chen. “Somos en su mayoría jubilados y la edad promedio de nuestra iglesia es de 80 años”, explicó.

El subalguacil del condado de Orange, Jeff Hallock, elogió el rápido trabajo de los feligreses para detener al pistolero.

“Ese grupo de feligreses mostró lo que creemos que es un heroísmo y una valentía excepcionales al intervenir para detener al sospechoso. Sin duda, previnieron lesiones y muertes adicionales”, dijo Hallock. “Creo que es seguro decir que si la gente no hubiera intervenido, podría haber sido mucho peor”.Agentes del alguacil del condado de Orange verifican la identificación de una persona que intenta acceder a un estacionamiento de la Iglesia luego del tiroteo fatal (Foto AP/Damián Dovarganes)Agentes del alguacil del condado de Orange verifican la identificación de una persona que intenta acceder a un estacionamiento de la Iglesia luego del tiroteo fatal (Foto AP/Damián Dovarganes)

Laguna Woods se construyó como una comunidad para personas mayores y luego se convirtió en una ciudad. Más del 80% de los residentes en la ciudad de 18.000 habitantes a unos 80 kilómetros (50 millas) al sureste de Los Ángeles tienen al menos 65 años. El tiroteo ocurrió en un área con un grupo de lugares de culto, incluidas iglesias católicas, luteranas y metodistas y una sinagoga judía.

La investigación estaba en sus primeras etapas, dijo Hallock. Dijo que las muchas preguntas sin respuesta incluyen si el agresor asistió al servicio de la iglesia, si los miembros de la iglesia lo conocían y cuántos disparos se hicieron.

Se creía que la mayoría de los que estaban dentro de la iglesia en ese momento eran de ascendencia taiwanesa, dijo Carrie Braun, portavoz del alguacil.Un letrero de la Iglesia Presbiteriana de Ginebra en Laguna Woods después de un tiroteo fatal (Leonard Ortiz/El Registro del Condado de Orange vía AP)Un letrero de la Iglesia Presbiteriana de Ginebra en Laguna Woods después de un tiroteo fatal (Leonard Ortiz/El Registro del Condado de Orange vía AP)

Entre los heridos por disparos había cuatro hombres de 66, 75, 82 y 92 años, y una mujer de 86 años, dijo el departamento del alguacil. Las autoridades dijeron originalmente que solo cuatro de las cinco víctimas sobrevivientes habían recibido disparos.

La recepción del almuerzo de la tarde fue para honrar a un ex pastor de la congregación taiwanesa, según un comunicado del Presbiterio de Los Ranchos, un cuerpo administrativo de la iglesia.

“Por favor, mantengan en sus oraciones a los líderes de la congregación taiwanesa y de Ginebra mientras cuidan a los traumatizados por este tiroteo”, dijo Tom Cramer, del presbiterio, en un comunicado en Facebook.

La oficina del gobernador Gavin Newsom dijo en Twitter que estaba monitoreando de cerca la situación.La policía y los bomberos en el lugar del hechoLa policía y los bomberos en el lugar del hecho

“Nadie debería tener miedo de ir a su lugar de culto. Nuestros pensamientos están con las víctimas, la comunidad y todos los afectados por este trágico evento”, decía el tuit.

El tiroteo más mortífero dentro de una iglesia fue en 2017 en Sutherland Springs, Texas. Un hombre armado abrió fuego durante un servicio dominical en la Primera Iglesia Bautista y mató a más de dos docenas de personas.

En 2015, Dylann Roof disparó docenas de balas durante la oración final de una sesión de estudio bíblico de 2015 en la iglesia Mother Emanuel AME de Charleston en Carolina del Sur. Nueve miembros de la congregación negra murieron en la violencia racista y Roof se convirtió en la primera persona en los EEUU sentenciada a muerte por un crimen de odio federal. Su apelación permanece ante la Corte Suprema.

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